AutoR智驾 2018-08-23 17:12
无人驾驶独角兽Zoox人事巨变,创始人兼CEO出局
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在今年6月The Information举办的自动驾驶大会上,Kentley-Klay宣布,Zoox成功完成福斯特城到旧金山的全自动驾驶路测。

据彭博社8月23日报道,自动驾驶独角兽公司Zoox已经解雇Tim Kentley-Klay,目前Zoox正在寻找新的CEO人选。

解聘CEO后,Zoox对内部高管也作了调整。Zoox董事、Autodesk原CEO Carl Bass成为新晋CEO,Zoox联合创始人、原CTO Jesse Levinson成为董事长。

前CEO推特回应:这是硅谷最糟糕的伎俩

Tim Kentley-Klay是Zoox的联合创始人兼CEO,于2014年和Levinson共同创立这家公司。对解聘之事,Zoox前CEO Tim Kentley-Klay称事先全不知情。在Twitter发文称,Zoox的董事会在“没有任何警告,原因或答辩权”的前提下解雇了他,这是硅谷最糟糕的伎俩,他还在推文中写道,Zoox的董事会选择了一条恐惧之路,是“以牺牲进步为代价,把握手头的一点钱”。

Tim Kentley-Klay的推特声明

作为一家自动驾驶初创公司,Zoox成就不俗。彭博社曾报道,“在诸多自动驾驶汽车公司中,Zoox可能是最大胆的”。由于其勃勃雄心和资金支持,Zoox在众多初创企业和巨头中脱颖而出,迄今为止Zoox已经造出了6台原型车,并完成了无人驾驶路测。

Zoox 制造总部打造的三代自动驾驶汽车(VH1、VH4 和 VH5)图片来源:Bloomberg

创办Zoox的Kentley-Klay曾放言,要在2020年推广自动驾驶汽车,并用自家车型搭建打车服务网络。自创立以来,Zoox已成功从特斯拉、苹果、谷歌、法拉利和亚马逊挖走了数百名工程师。

出局之谜:猜测与融资有关

7月初,Zoox获得Grok Ventures领投的5亿美元融资,使这家新创公司的累计融资额达到8亿美元,估值一路蹿升至32亿美元。有消息称,Kentley-Klay的出局可能与此次融资有关。最新入局的投资者拿到了一些特殊的财务保护权,使他们在谈判时有足够的筹码。

此次被解雇的前CEO Kentley-Klay其实是半路出家的“汽车人”,他原先是广告界领先的视频制作人。2012年,一篇谷歌自动驾驶汽车的文章让他对自动驾驶产生了兴趣。进入自动驾驶领域后,谷歌曾为Kentley-Klay提供了自动驾驶团队(Waymo)工作的机会,他以谷歌不够激进为由拒绝,并在2014年和Levinson共同创立了Zoox。

Kentley-Klay(左)和Jesse Levinson(右)

Zoox的另外一位联合创始人Levinson(Zoox前CTO)也是斯坦福大学自动驾驶相关技术出身,其父Arthur不但是Genentech公司(基因泰克)的老板,还是苹果董事会主席之一。此前二人合作无间,正是Levinson的专业性加上Kentley-Klay的理想派,为Zoox吸引了一众投资人。

在今年6月The Information举办的自动驾驶大会上,Kentley-Klay宣布,Zoox成功完成福斯特城到旧金山的全自动驾驶路测。就在上周,Kentley-Klay还在推特晒出了在Zoox办公的场景,在此刻解聘Kentley-Klay的消息让媒体和公众疑云重重。

要知道,在上月Zoox 5亿美元融资结束后,Kentley-Klay才刚发声,表示新一轮融资即将开启,会持续到明年年底。这次投资还包括春华资本、腾讯、IDG等中国资本的加持。一切都看起来正常运转。

缘何将Zoox“一手带大”的CEO会在这个节点离任?Kentley-Klay口中董事会的“为一点钱走上恐惧之路”是何用意?Zoox的2020无人驾驶推广计划是否会因为CEO的出走而变化?截至发稿,Zoox官方并未给出回应。

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