2015-12-09 10:54
与光线斗舞的魔法师——美国镜泰公司创新产品体验纪实
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以汽车防眩镜起家的美国Gentex公司被译作“镜泰”,神形兼备最贴切不过了。

以汽车防眩镜起家的美国Gentex公司被译作“镜泰”,神形兼备最贴切不过了;镜泰不大不小也列入到世界百强汽车供应商的中间,可是镜泰仍是以专为主,在它的主打产品全球市场份额中居然不可思议地长期占到了八成以上。笔者2008年第一次去过它的总部,所在城市Zeeland离底特律有三小时的车程,搭乘公司专机只需20分钟航程。11月中旬趁去密歇根出差时又第三次去参观交流,因为他们有新的秘器让我们先睹为快。

 

Gentex_Manufacturing3.jpg

 

在去往镜泰总部的途中,试验车辆上已装上镜泰的最新产品让我们先体验起来。论及一个创新产品的市场价值,首先要看它如何从现有同类中迭代而出,满足之前未能满足的市场需求,甚至这种需求还在用户的朦胧意识中,以致是在激发和引领某种需求的痛点。

 

从车辆行驶中司机始终要掌握左右前后的其他车辆的状况,已保障自己车辆与其他车辆的安全行驶;传统的对应之策是采用一个内后视镜和左右两个外后视镜,外后视镜的不足之处是镜子面积有限,还有视觉死角问题,目前供应商靠镜子的平面结合曲面来补救,曲面反射的影像仍存一定的失真度,或者最新的补救方法就是在镜边缘嵌入一个微型传感器,感知后方驶近的车辆,用显示灯闪烁提醒;若加大镜子尺寸,风阻倍增。记得8年前在CES的德尔福新技术展区,德尔福展示了一套未来的解决方案,即取消汽车的外后视镜,用车后部摄像头来捕捉大角度后部影像,然后在车内仪表板上的显示屏呈现;但这些年来还没看到哪些街车自己削掉两耳朵,说明好的技术解决方案不见得能立即转变用户的审美或使用习惯。

 

嵌入鲨鱼鳍天线中的高清摄像头.jpg

 

至于车内后视镜,由于车内空间局限,乘客人头攒动、保护颈椎的椅背头枕普及使用、行李去货物堆积升高、后窗玻璃的开度局限,这些因素都会影响到内后视镜观察效果。传统内外后视镜都有先天性不足,仅用平面或曲面的反光镜已达到物理的极限而回天无力。这时就要看镜泰这种公司来另辟蹊径出奇招了。镜泰新品的开发思路很巧妙务实,行的是革命之事,从形式上看又不直接革掉传统后视镜的命;车企和用户不必重新适应,反而有体验的更新。

 

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镜泰的新品绝妙之处还是在原来内后视镜上新做文章,成就一镜两用的混合调节模式,手动调到“全景呈现镜”(Full Display Mirror,简称FDM),此时即使车内对内后视镜角度全阻挡也无妨,镜面呈现的后部大开度的景象是由后置摄像头拍摄处理的,镜泰自己掌握最先进的高清摄像头和成像处理技术,使得在内后视镜上呈现的后部影像不但清晰可辨,而且色彩饱满,看着恍惚不是在看普通的内后视镜,好像在看一幅缩小的宽银幕风景片,尤其在落日黄昏向东行驶时,可以从FDM上欣赏西边绚丽的晚霞,在白天的车流里可以赏心悦目看到尾随的酷车。夜晚在FDM模式上呈现的影像中任何后部开着远光灯或强光灯的车灯都被自动做了防炫目处理,同时背景弱光照样呈现,显得后部路况影像有层次感。更有绝的,当白天驶过高桥下或者摩天大楼投射的阴影区与阳光照射下的强光区间隔时,一般司机会被炫目,无法分辨交替光区中的后部车辆动态,FDM的摄像头感光区有特殊的互补金属强化物半导体传感,通过微处理器调整加明暗区亮度和降低明区亮度现实在FDM镜片上,让司机清晰可辨。

 

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笔者思忖,一旦装有FDM的车主体验过了,偏好一直调在FDM模式上行驶,不愿调回到普通后视镜模式上,这大概就是FDM预设的初衷吧;司机不必改变习惯,仍可撇看原来的后视镜位置,不用刻意去适应安装在仪表板上的影像窗口,以后司机哪天觉得外后视镜是多余的摆设,到时车企推出无“招风耳”的车型,用户就会自然而然地接受,不会有心理抵触了。

 

镜泰的看家产品“自动防炫目后视镜”因独傲群雄,毋庸赘述;因其中涉及到许多微电子片技术,光电技术,化学技术、玻璃技术,过高的综合技术门槛,使得许多追赶者只能做出较低层次的产品,无法达到大牌车企原装采购的标准。镜泰从上世纪七十年代开始推出机电式防炫目镜到最后的电子式自动防炫目镜,从此,牢牢把持住车内后视镜的“有利地形”,开发一轮又一轮的新产品。

 

前几年镜泰在内后视镜片上叠加出一个局部窗口,可用于倒车影像的清晰彩色呈现,省却在仪表板上占据液晶显示屏的位置,简约、实用、低成本组合,受到了一些车企的青睐。目前镜泰延伸开发了一些实用化新产品,比如,停车位遥控锁,停车前,司机可在内后视镜边框按下镶嵌的按钮,地锁就翻起或伏倒,司机无需停车后出来开锁、关锁,这个组合产品特别适合在中国大城市广泛使用。镜泰还开发了一种小间停车库卷门帘的遥控升降系统,原来美国普通采用单独的遥控器,长期使用时易被车主忘带出门或滑落在车里犄角旮旯里难找,镜泰索性把这种遥控器整合到内后视镜边框按钮上,增加使用的便利性;同时把这种思路扩展到对特定停车区或专区通行道的闸口电动栅栏升降控制。这种技术本身并非高科技,但能让内后视镜的位置发挥出各种实用功能的操作便利,尽量不要在仪表板上给设计师增添布置难度。镜泰作为车内后视镜区域的供应商霸主,始终在这个位置上不断开发尖端产品,同时也锦上添花扩展附属性产品,以此不断增加产品的附加值。

 

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钟师 《AutoR智驾》杂志总编辑,汽车行业分析师。九十年代末开始以汽车业独立撰稿人身份在中国主流经济媒体发表大量汽车行业的文章。
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