2018-01-02 17:40
在新年钟声敲响之际 推荐这些书化解您对未来与现实碰撞的焦虑
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2017年即将过去,2018年即将到来,我们会本能地怀念过去,会不自觉的憧景第二天的朝阳,我们生活在一个日新月异的年代,技术的发展同时让恐惧也伴随着我们。而如果人类的焦虑是否会有所缴解,其实最终来自于对人类本身是否还有信心。

这是个新物种层出不穷的时代,而当社会遭遇剧烈变革时,这个时代也呼唤相应的哲学来解释。而像《失控》、《未来简史》等书籍无疑都是这一类读物的代表作。


今天,即便是马云这样站在金字塔尖的人也不断向外界传递他的焦虑感:“我每天晚上都睡不好,担心我的企业被淘汰了。”


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在今年《纽约客》10月刊的一期杂志封面上,一位胡子拉碴的年轻乞丐盘腿坐在未来曼哈顿大街上,这名乞丐拿着自己的空咖啡杯等待着从他身旁经过的机器人 的施舍。很幸运的是,从他身旁走过的一个机器人拥有怜悯编程,向他的咖啡杯施舍了一些螺丝和螺帽。这名乞丐身旁的宠物是一只猎兔狗,它惊讶和担忧的关注着身边经过的机器狗。


只是该图有个BUG,智能机器人何必还要手拿一部手机通话,它为什么还有喝咖啡,但在恐惧面前,这些细节被有意忽略了。


新生事物的涌现代表着未来的巨大不确定性。黑天鹅、灰犀牛从经济学现象变成大众词汇,不确定感在时刻让今天的人变得更加焦虑和不安。


而《爆裂》这样的书在一定程度上即是缓解这些人在未来扑面而来的焦虑感。


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《爆裂》 作者:伊藤穰一,杰夫·豪;出版社:中信出版社;出版时间:2017.9


本书的作者之一伊藤穰一来自麻省理工学院媒体实验室,这一成立于1980年的实验室是一个致力于科技,媒体,科学,艺术和设计融合的跨学科研究室,其使命为“创造一个更美好的未来”。创办者是MIT第十三任校长Jerome B. Wiesner及MIT教授尼古拉斯·尼葛洛庞帝共同创办。尼葛洛庞帝想必很多人都听说过,搜狗创始人张朝阳的老师。


这本书的特别之处是伊藤穰一在书中总经的9大原则,这9大原则据说是MIT媒体实验室的核心价值体系,也可以被视为为适应和使用全球“全新操作系统”的通用准则。


全球“全新操作系统”又是一个新概念,我们暂且将之简单地称之为,在一个新事物群起涌现将会改变现有社会的运行规则。这一全新操作系统即是新社会的思维方式和运行法则,而其具像化即是那9大原则。


这9大原则分别是:


涌现优于权威、拉力优于推力、指南针优于地图、风险优于安全、违抗优于服从、实践优于理论、多样性优于能力、韧性优于力量以及系统优于个体。


简言之这是一本让生活在现代社会秩序的群体打破常规的著作,这九大原则强调个体力量,反对权威、强化冒险意识,反对空想,强调行动力等等。


但其第9项原则“系统优于个体”似乎又与前几项存在矛盾,伊藤穰一对此的解释是:“负责任的创新不只需要速度和效率,同时也要持续关注新技术带来的整体影响,以及理解人、社区和环境之间的关系,例如每一项科学和技术的创新干预必须考虑到对全球网络的整体影响。这样的策略,在当今的产品设计中得到应用,从客户体验着手在返回技术层面。这样的共同设计激发用户自发寻找解决问题的方案,增加了个性化定制的可行性。”


这些原则乍看之下容易沦为创业鸡汤。而其描述的现实又充满着危言耸听:“这是一个重大升级,对我们而言,随之而来的则是陡峭的学习曲线。在指数时代,替换旧逻辑,我们的思维亟需与世界对接,推翻过去已经成为大众所接受的常识,学会差异化思考才能屹立不倒,不被卷入历史的洪流。”


但是这样的思考确实并非可有可无。《爆裂》描述了人类历史上一次出现类似时刻的场景,也就是五六十年前,在电影技术、电话、电脑刚刚诞生时,人们对这些新出现事物的前景表现出的无知那样,当下我们面对人工智能、基因工程、无人驾驶等一系列技术的到来,其实也没有好到哪里去。


因为占统治地位的主流思想会让我们变得狭隘和固执。技术发展的速度超过了人类理解能力的提升速度,书中强调人类亟待要解决的问题也是现在重大问题之一便是如何将我们的思维与世界对接。


未来已经装上了全新的操作系统。


那么这9大原则到底是药方还是客观世界的运行规律,则一定见仁见智。


对于阿里巴巴、腾讯这样已经成长起来的庞然大物,在一个日益体系化的系统里运用或者引入类似的原则固然是化解焦虑的方法之一,但也容易破坏这些初创公司正在规划化的文化。


而对于初创公司,过于冒险也很难道清其中的利弊。


所以笔者更愿意将之称为方法论,而不是世界观。


其实对于书中的另一大发现,笔者更感兴趣:“越是在发生重大改变的时刻,越是会出现两极分化,赢家、输家有时只在一念间。”


这是一个马太效应极具变大的时代,也是情节翻转促不极防的时代。


输赢会被瞬间放大。


对于新技术的恐惧其实伴随着人类的成长。


今天人类对基因工程是否会治愈癌症,还是将成为廉价的大规模杀伤性武器这样的疑问已多次出现。


上世纪哈伯制氨法导致了合成肥料出现大大增加了粮食产量,制氨方法发明者弗里茨·哈伯(Fritz Haber)因而获颁发诺贝尔奖。但同样是他引发了化学战,在第一次世界大战期间负责监督释放氯气,造成6.7 万人伤亡。


该书再一次强调了技术最终只是工具而已。技术除非被人类的思想所驱动,否则就是无用、静止之物。


未来犯罪研究所创始人、安全专家马克·古德曼(MarcGoodman)曾言:“最原始的技术—火可以被用来取暖、烹饪食物,也可以焚烧邻近的村子。”


人类最伟大的发现核裂变又何尝不是如此。


对于技术的恐惧会伴随着我们,所以如果人类的焦虑是否会有所缴解,其实最终来自于对人类本身是否还有信心。


这如下的四部书,也算是应景推荐,与时事热点有关,与我们所居之地有关:


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《耶路撒冷三千年》 作者 :西蒙·蒙蒂菲奥里 ;张倩红等 译; 出版社 : 民主与建设出版社 出版时间 :2015. 1  


美国总统特朗普在宣布耶路撒冷为以色列首都之后,中东的混乱再一次加剧。耶路撒冷在西方史观里,可谓是世界的中心,更 是世界三大宗教基督教、犹太教和伊斯兰教发源与冲突之地。人类文明发展至今,这一片土地何以持久毫无希望地经历一轮轮 冲突?这其中仇恨的根源与现实政治的因由何在?翻阅这本《耶路撒冷三千年》可以对这一片浸润着文明与苦难的土地有个大 概的了解。


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《乡下人的悲歌》 作者 :J.D. 万斯著 刘晓同、庄逸抒译 出版社 : 江苏凤凰文艺出版社 出版时间 :2017 .4  


阶层固化是中国新一代的年轻人和他的父辈最为焦虑的事。而今天“寒门再难出贵子”这样的焦虑在美国社会同样十分 普遍。本书在美国获得多个重量媒体的推荐不无道理,作为一本自传性的作品,主人公从社会底层向上奋斗的历史被认 为解释了特朗普何以上台的原因,是美国底层民众发自肺腑的支持。而美国社会底层如何失去了社会流动、上升、奋斗 自强的空间引发了美国精英阶层的反思,也同样值得中国精英阶层逆向思考。


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《罗马帝国的陨落》 作者 :[ 英 ] 彼得·希瑟 出版社 : 中信出版社 出版时间 :2017 .1 


大国崛起和大国衰落同是今天的经典话题,而罗马帝国的衰落无疑是一面镜鉴,千百年来罗马帝国被当作人类统治的制度典范, 拥有严密的防御体系、训练有素的职业军队、复杂的行政体系和繁荣的交通贸易网。当时人们相信,“永恒之城”罗马永远不会 陷落。但帝国由盛转衰只在转瞬之间,公元 4 世纪末,欧洲蛮族哥特人被匈奴人击溃、驱赶涌入罗马境内,动摇了帝国的统治。 帝国百年衰亡史因此拉开。而最终废黜罗马末代皇帝的哥特势力,正是 100 年前那批哥特难民的后裔。


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《我们的东邻 :日本》 作者 : 白美英 出版社 : 长江文艺出版社 出版时间 :2017 .4 


在中国的邻国中日本是一个绕不过的国度,而在彼此的纠缠中,双方国民的恶感相向此起彼伏。对于认识日本国民性的经 典读物《菊花与刀》,一直被认为是对日本民族性格最为全面的论述,不过对于日本的民族性解读一直欠缺一本中国视角的 作品。显然《我们的东邻 :日本》弥补了这一缺憾。作者白美英是一位媒体编辑,对于国人好奇日本人的所思所想,所作 所为可谓心领神会。在一定程度上回答了我们为什么和日本这么纠结。


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