雷锋网 2017-06-02 11:17
福特前任CEO“下课”:原因可能是搞砸了与谷歌的合作
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2015 年年末,时任福特 CEO 的 Mark Fields 曾与胜利非常接近,当时他差点就让福特驶进了谷歌的自动驾驶快车道。如果能与谷歌达成合作,对福特来说绝对是一大利好,毕竟在当时的传统汽车制造商中,还没有哪一家公司拿出全自动驾驶汽车的发展计划。

2015 年时,福特已经走出 2008 年的危机:销量稳定,利润也相当可观。但是,福特的股价却长期不振,因为投资者根本看不到这家老牌汽车厂商还有什么闪光点。如果能与谷歌携手共进,这对福特的股价将产生巨大的推动作用。


几天前,Fields 黯然离开福特。现在想想,当年搞砸了那次合作恐怕是 Fields 在福特职业生涯的转折点。这家老牌汽车公司错失了争夺自动驾驶行业发言权的最佳时机,Fields 自然而然也丧失了股东的支持。


消息人士表示,当年福特与谷歌的合作没能成型是因为 Fields 太看重华尔街的反应了,而谷歌更希望低调行事,先通过技术合作相互学习打好基础,再探索下一步的战略。


对于这一种说法,福特发言人拒绝发表评论。


谷歌是典型的硅谷公司,更崇尚“亦敌亦友”的状态,即使互为对手,也能相互学习。不过,这一理念却无法得到福特的理解。


与谷歌谈崩后几周内,福特公司执行总裁 Bill Ford 找来了 Jim Hackett,他是福特董事会成员之一,与硅谷有着良好的关系。


最后的结局是,当上了福特智能出行部门总监仅一年多的 Hackett,就替代 Fields 成为公司新任 CEO。


2015 年年初


在自动驾驶行业,谷歌是当之无愧的先行者,但这家擅长软件的搜索巨头一直没能找到可行的车辆平台。因此,它希望能与一家拥有混合动力汽车的的汽车制造商达成合作,同时谷歌对如何将自动驾驶技术整合进现有量产车型兴趣十足。



消息人士表示,当时谷歌心目中的理想合作伙伴是福特,因为后者口碑不错,体量也足够巨大。而一直以来,谷歌旗下的自动驾驶测试主要依靠雷克萨斯 RX 450h 混动车和自家的“考拉小车”(最高时速仅 40 km/h)来完成。


当然,这场没有结果的合作到底是谁主动发起,谈判是如何开始的,现在我们还不清楚。但消息显示,2015 年时任谷歌自动驾驶部门 CTO 的 Chris Urmson 就开始与福特高管谈论合作事宜了。


值得注意的是,两家巨头间的合作是非排他性的,这就意味着谷歌还可以与其他汽车厂商合作。不过,福特希望谷歌能给出承诺,它需要的是大规模的合作,而非小打小闹。毕竟只有长期的战略合作关系才能让华尔街相信这笔交易对两家公司都是利好。


谈判进行到当年秋季后,两家公司进入蜜月期,这次合作只剩下签字这一步了。


2015 年年末


同年 9 月,谷歌找来了在汽车行业摸爬滚打多年的 John Krafcik(现代汽车北美分公司前 CEO,同时也是福特前工程师),他成为谷歌自动驾驶项目的新掌门。


去年年底谷歌将无人车项目分拆出来,单独成立一家新公司 Waymo。Krafcik 顺势成为新公司 CEO,这一系列动作宣告谷歌要将自动驾驶当成一门生意了。


2015 年 10 月,谷歌在奥斯丁公路上成功完成首次无辅助自动驾驶测试(考拉小车没有方向盘和刹车),这次测试是谷歌的新里程碑,到现在依然没有公司能达到这样的水平。


不过,低调的谷歌直到一年后(2016 年)才公布这一消息,与其一同公布的还有 Waymo 成立的消息。


2015 年 12 月月初,Fields 亲赴硅谷与谷歌创始人谢尔盖·布林谈判。Fileds 也气势十足,他的车队是豪华 SUV 林肯 NAVIGATOR(领航员)。这种车型在硅谷是绝对的异类,因为这里的科技精英们更喜爱特斯拉和日产聆风等电动车型。


知情人士表示,当时 Fields 信心满满,他和他的团队甚至连发布会上的消息稿都写好了。对福特来说,这次谈判的重点是如何讨好华尔街。


两家公司在文化上的巨大冲突让布林很不舒服,于是谷歌开始重新考虑这次合作。


12 月 21 日,福特与谷歌谈判的消息开始见诸报端,许多媒体添油加醋的称“这是笔大生意”。受利好消息刺激,福特的股价上涨 2%,但谷歌的股价却稍有下滑。


2016 年年初


雷锋网注意到,有关福特谷歌合作的新闻报道有一个错误:媒体均表示两家公司要在 CES 上宣布这一消息,但事实上它根本没发生,这让福特相当尴尬。


在 CES 上,福特只是表示它将大幅增加自动驾驶车队测试车的数量,与亚马逊合作将 Alexa 引入汽车等等。不过,这种小新闻无法点燃投资者的热情。


同年 1 月末,谷歌团队与福特团队告别。福特内部消息显示,当时 Fields 准备好在董事会上发言了,谷歌却突然叫停了合作,这让 Fields 非常愤怒。而谷歌方面的消息显示,布林根本没把和福特的合作当成大事,他觉得 Fileds 的愤怒纯属庸人自扰。


到了 2 月份,Bill Ford 带领福特董事会游历硅谷,这一行人中就包括现在的福特 CEO Hackett——他才是硅谷文化背景下成长起来的新福特人。


“董事会的成员见到 Hackett 都十分惊喜,他们纷纷上前与 Hackett 握手拥抱。”Bill Ford 说。“他才是我们心目中真正的思想者,有他在是福特的幸运。”


3 月 11 日,Hackett 退出福特董事会,成为福特「智能移动计划」项目的主管,这个项目主抓新技术,一年之内其雇员就从 12 人扩充到了 600 人。


同年 5 月,Waymo 与菲亚特-克莱斯勒达成合作伙伴关系,两家公司将合作生产 100 辆 Pacifica 混动测试车,现在谷歌则将订单提升到了 500 辆。


没能与谷歌达成合作的福特也没气馁。去年,福特对激光雷达公司 Velodyne 和 3D 地图公司 Civil Maps 进行了投资。同时,它还收购了旧金山打车公司 Chariot 与以色列机器学习开发商 SAIPS。今年 2 月,福特更是大手笔为人工智能企业 Argo AI 投资了 10 亿美元。


不过,Hackett 到底在这些投资中起到什么作用我们还不得而知。


前不久,Bill Ford 表示他希望 Hackett 能让福特加快运转速度。“这世界运行的速度要求我们更快地作出决定。”Ford 说。“我并不认为福特已经错失了机会,但如果我们想在这个新世界获胜,就必须加快速度。”


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