2017-11-01 14:11
全球自动驾驶领域初创企业达240余家,泡沫风险严重
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目前全世界已经涌现出了超过240多家自动驾驶初创企业。只是,在如今估值存在严重泡沫的情况下,这些所谓的初创企业还能具备多少的营收和盈利能力恐怕值得所有投资人的深思。

据国外媒体报道称,如今的自动驾驶技术已经吸引了全世界的目光,单是美国汽车和科技公司在自动驾驶领域的投入就达到了400-500亿美元。在这一背景下,目前全世界已经涌现出了超过240多家自动驾驶初创企业。只是,在如今估值存在严重泡沫的情况下,这些所谓的初创企业还能具备多少的营收和盈利能力恐怕值得所有投资人的深思。


以下为文章主要内容:


徐雷(Lei Xu,音译)和Justin Song曾在硅谷最炙手可热的电动汽车制造商特斯拉工作过一段时间,但随着对自动驾驶汽车的兴趣大增和获得投资额的不断增长,他们最终选择了从特斯拉离职,去追求自己的梦想。


根据 提供的分析数据显示,他们所创建的Nullmax公司目前是全球240余家从事自动驾驶技术研发的初创企业之一。在这240多家初创企业中,有75家位于美国硅谷。Nullmax公司的主要业务是针对未来自动驾驶汽车设计软件、硬件零部件以及系统开发。


目前,他们所创办的Nullmax公司主要靠企业提供资金,但与其他美国企业家所不同的是,他们并没有选择来自硅谷风险资本家的投资。Nullmax成立于2016年8月,成立后不久即获得了由主营光通信业务的中国科技企业鑫茂科技(000836)的1000万美元投资。


通过寻求来自中国企业的资金支持,Nullmax的创始人们成功地规避了行业内其他初创企业所面临的问题,即财大气粗的大型汽车和科技公司财随意就向自动驾驶汽车领域投入数十亿美元。但迄今为止,硅谷投资者在该领域增加投资方面还一直保持着克制态度。


最近一段时间以来,有关自动驾驶技术的媒体头条新闻一直被一些老牌公司所把持,就比如通用汽车。去年,该公司斥资10亿美元收购了位于一家名为Cruise Automation的旧金山小型软件公司,后者致力于研发无人驾驶技术。就在本周,全球第二大汽车零部件供应商德尔福汽车公司(DelphiAutomotive)则以4.5亿美元收购了位于波士顿的自动驾驶初创公司NuTonomy。


“现在,似乎每家初创企业都认为他们将获得10亿美元的估值。”硅谷风险投资家、企业创新顾问埃万耶洛斯(Evangelos Simoudis)说道。


然而,尽管外界期望和呼声很高,但人们对这些未经市场检验创业公司的实际投资额仍然相对谨慎。根据 公布的数据显示,自动驾驶创业公司目前收到来自企业和私人投资者的资金总额不超过50亿美元。


而且,除了安德森-霍罗威茨(Andreessen Horowitz)和恩颐投资公司(New Enterprise Associates)外,硅谷大型风投公司很少在该行业进行投资。 分析称,在排名前30的自动驾驶初创企业中,只有7家获得了后期融资,这表明部分风险投资家对该行业的发展潜力尚存有疑问。


对此持怀疑态度的投资者甚至质疑,这些初创企业最终能否实现盈利。尽管一些老牌汽车公司和零部件公司在自动驾驶领域不惜投入重金豪赌,但截至目前他们都还没有对外展示其能够在自动驾驶领域获得可观营收或者具备盈利能力。


另外一个棘手的问题是,尽管有人预计自动驾驶汽车最早将在2019-2020年开始商业化运营,但专家普遍预测汽车从有人驾驶到无人驾驶的过度需要10年甚至更长时间才能实现。


对此,菲亚特克莱斯勒汽车公司首席执行官塞尔焦-马尔乔内(Sergio Marchionne)就曾表示:“如果你在自动驾驶领域不可自拔,这将使你挥霍掉大量金钱。”


企业投资饱和


总的来说,近年美国汽车和科技公司在自动驾驶领域的投入达到了400-500亿美元,其中大部分是通过并购或者合作的形式展开。但整个领域内我们则很难作出精确统计,因为像Alphabet这样的大公司,虽然其在该领域进行了数十亿美元的投资。但它的子公司、自动驾驶领域内的领先者Waymo却从未披露具体投资数据。


如今自动驾驶领域的顶级企业投资方包括三星、英特尔、高通、德尔福和博世。此外,在6家估值达到10亿美元以上的自动驾驶初创企业中,上述企业参与投资了其中的5家。


因此,自动驾驶领域能否产生更多类似的“独角兽”初创企业则成为了投资者们热议的话题。比如,通用汽车所收购自动驾驶初创公司Cruise Automation的前投资者就在自动驾驶汽车和相关技术上持有不同的看法。


位于帕洛阿尔托(Palo Alto)的金融投资机构Hone Capital合伙人Veronica Wu表示,她的公司继续对“相当数量”的自动驾驶初创企业进行了投资,但她同时也承认这项技术的部署、实现需要时间。


“自动驾驶汽车上路只是时间问题,而不是能否实现的问题,我们对此相当乐观。”Veronica Wu说道。


在另一方面,Cruise Automation的另一名早期投资者、投资机构西格尼亚风险投资公司(Signia Venture Partners)分析师仙尼-迪隆(SunnyDhillon)则表示,他所在公司在自动驾驶技术领域还没有看到任何有投资吸引力的企业。


迪隆表示:“通用汽车为收购Cruise Automation付出了高昂代价,而也让这个领域充满了泡沫。现在,似乎每个计算机视觉和机器人专业毕业的博士生都会创办自己的自动驾驶汽车企业。而且,许多老牌企业已经在该领域进行了大规模投资和收购,这就使得后续投资者的潜在回报和企业家收益受到了严重限制。”


位于旧金山的汽车风投基金AutoTech Ventures合伙人奎因-加西亚(Quin Garcia)则认为,目前有太多初创企业进入了自动驾驶领域,如今这个领域已经十分拥挤,估值也在不断膨胀。到2021年,可能会有少数几家公司尝试进行IPO,但成功者恐怕寥寥。


中国市场的自动驾驶


不过,以上所有这些似乎没有打消徐雷和合作人的创业积极性,他们希望自己能够从拥挤的自动驾驶市场中脱颖而出。


目前,大多数自动驾驶初创企业都寻求向美国和欧洲的汽车制造商提供产品,但擅长摄像头视觉系统和人工智能技术的徐雷和Justin Song则专注于中国市场。他们预计,自己可以在2020年首先向中国汽车制造商交付部分自动化的驾驶系统。


徐雷和Justin Song现年都是35岁,均有在美留学的背景,目前他们正在距离特斯拉工厂不远的费利蒙市(Fremont)一间小办公室工作。其中,徐雷曾是特斯拉自动驾驶系统的高级计算机视觉工程师,而JustinSong曾担任特斯拉产品和供应链质量资深经理。


特斯拉方面始终拒绝证实他们之前的工作履历。


徐雷透露称,自己的初创企业目前雇佣了大约50名员工,其中大多数在上海一个更大的办公室里工作。但他希望自己的公司能够立足于加州,因为这里是美国科技人才中心,且加州监管机构已经为自动驾驶汽车的测试铺平了道路。


至于如何将Nullmax的理想计划变为现实的商业回报这一点,徐雷似乎还不愿意作过多解释。


“我们现在真的很忙,根本没有时间考虑IPO之类的事情。”他最后说道。


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