Geekcar 2020-05-14 20:33
7.5 亿美元,Waymo 再获巨额融资背后的逻辑
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至此,Waymo 首轮外部融资总额达到 30 亿美元 ,这个数字在今年应该不会再看到了。短短两个多月的时间,Waymo 连获两笔巨额融资,这个速度令人咋舌。

今年 3 月,自动驾驶行业领军企业 Waymo 宣布获得 22.5 亿美元的融资,彼时我曾说:「这是今年开年以来自动驾驶行业最大的一笔融资,不出意外的话,应该也是今年最大的一笔。」


然而 Waymo 的融资脚步仍在继续。


美国时间 5 月 12 日,Waymo 宣布再获 7.5 亿美元融资。新加入的投资者包括投资公司 T.Rowe Price、Perry Creek Capital 以及 Fidelity 管理与研究公司,至此,Waymo 首轮外部融资总额达到 30 亿美元 ,这个数字在今年应该不会再看到了。


短短两个多月的时间,Waymo 连获两笔巨额融资,这个速度令人咋舌。


Waymo 表示,这笔钱将用于对员工、技术以及 Waymo One 和 Waymo Via 业务的投资。


为什么能够再获巨额融资?


首先,自然是因为疫情的原因,自动驾驶让广大投资人看到了其应用价值以及落地场景的可能性。


比如,今年 4 月,国内自动驾驶初创企业小马智行(Pony.ai)宣布与北美最大的亚洲商品购物平台亚米网(Yamibuy.com)达成合作,为加州尔湾市(Irvine)市民提供自动化、无接触的「最后一英里」货物运输服务,以帮助亚米网完成疫情期间的订单运送。


在国内,各种无人车冲上前线,从事末端运输以及防疫工作,比如美团、京东、苏宁等都投放小车用于室外物资配送;百度 Apollo 赋能的智行者、新石器等公司的小车被用于无人消毒;无人驾驶初创公司驭势科技投放小车到配送以及物流运输服务上。


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在这次融资后,Waymo CEO John Krafcik 这样说道:「疫情反而凸显了自动驾驶的重要性,可以提供更安全和卫生的个人出行和运输服务(COVID-19 has underscored how fully self-driving technology can provide safe and hygienic personal mobility and delivery services)。」


其次,Waymo 在技术过硬的同时有明确的商业落地模式。Waymo 有很强大的垂直整合能力,为了更好的研发自动驾驶技术,自己造过车(后面放弃了),同时研发自动驾驶传感器,这也意味着,相较其他公司,Waymo 在自动驾驶的软硬件耦合上有更深的理解;其二,Waymo 的实际路测数据已经突破 2000 万英里,模拟测试数据超过 100 亿英里。对于自动驾驶来说,庞大数据量是进行自动驾驶能力提升必不可少的养分。



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当然,商业模式也起到很关键的作用。Waymo 目前的商业模式主要有三种:无人物流(Waymo Via)、无人出租(Waymo One)、技术授权。


无人出租:Waymo 已经迈过「封闭测试-上路测试-载人测试」三个阶段,进入到规模运营阶段(有安全员),并在美国凤凰城市郊近 100 平方英里的范围内提供自动驾驶网约车服务,接下来要攻克的难题就是将车上的安全员拿掉;此外,与打车巨头 lyft 达成合作,尝试先投放 10 台自动驾驶车进行运营;同时与雷诺日产联盟达成独家战略合作,将在法国和日本探索落地无人驾驶服务。


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无人物流: 城际物流方面,Waymo 从 2017 年开始就在美国亚特兰大进行货运测试,今年 1 月,把足迹扩展到德克萨斯州和新墨西哥州,并选取了最有希望实现商业化的线路进行测试;本地货运方面,今年 1 月,Waymo 与全球最大的物流公司 UPS 达成战略合作,而在更早之前的 2018 年,其就与包括沃尔玛、Autonation 和安飞士等五家公司达成了合作,为他们提供自动驾驶租车以及货运服务。


技术授权:Waymo 的客车和卡车采用的是同类型的定制传感器以及相同的软件,也就是说技术有一定的共同性。后续在技术成熟后,Waymo 可以拿过来做软硬件授权,赚取利润。


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基于上面的这几条路径,摩根士丹利将 Waymo 估值给到 1050 亿美元(此前最高时达到 1750 亿美元),离钱近是 Waymo 能够获得巨额融资的理由之一。


所以, 一个稳健的、能够看到 qian 景的商业模式至关重要。


前两天,自动驾驶初创公司 Zoox 发布声明称,正在寻求潜在的投资者和潜在买家。要知道,在今年加州车辆管理局(DMV)的自动驾驶脱手率报告中,Zoox 排名第 7,实力并不弱,那何以至此?


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究其原因,还是商业模式上出了问题。目前绝大多数自动驾驶初创企业选择对车辆进行改装来进行自动驾驶技术的研发,Zoox 选择从头开始自行设计无人车,但是不出售技术,自建无人驾驶出租车队(有点 Waymo 的感觉)。


嗯,很有想法也很有野心,但是这种重资产的发展模式也意味着巨额的投入,对于一家初创公司来说,还是有点太难了。


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反过来再看看国内的小马智行和驭势科技,在今年分别获得来自国际车企丰田和 Tier 1 巨头博世的投资,原因就在于落地运营场景以及商业化前景明确,同时本身有很好的技术做支撑。


除了这些,还有来自行业对自动驾驶的长期预期的转变。 在经过前期的资本对自动驾驶的狂热和这两年的理性回归后,行业终于 开始接受无人驾驶没有那么快到来的事实,同时正视无人驾驶的无限潜力值。 在这种情况下,有意图的资本自然希望可以提前买票上车。股神巴菲特曾说过这样一句话:「好生意,你会看到它未来的样子。」对于这些投资者来说,Waymo 就是这样一个「好生意」。


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融资启示录

Waymo 拿到巨额融资其实有很多参考意义。对于一众自动驾驶初创公司而言,技术是基础,其次要有自己明确的商业变现模式,这是资本所看重的。


此外,一定要和主机厂爸爸深度绑定,要知道,为了实现无人驾驶服务的落地,Waymo 可是和雷诺日产联盟签了一个独家协议,所以知道该怎么做了么。


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和汽车行业类似,自动驾驶行业洗牌在加速,资源会更多地向头部聚集。


有实力的自动驾驶公司开始被资本包裹、瓜分。比如软银左拥 Cruise,右抱 Nuro.ai,甚至传出要投资滴滴自动驾驶公司的消息;红杉资本、亚马逊等公司则重金押注初创企业 Aurora;还有今天的主角 Waymo,首次外部融资就拿到 30 亿美元。


同时,自动驾驶行业抱团取暖成为趋势。福特花 10 亿美元投资了自动驾驶初创公司 Argo AI,大众跟进 26 亿美元;通用砸 10 亿美元买下 Cruise,软银 22.5 亿美元跟进,随后本田也砸 27.5 亿美元进来;当然,还有戴姆勒和宝马宣布联合开发自动驾驶技术……


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对于行业内的其他参与者来说,压力和焦虑肯定是有的。但是换一个角度来看,扛把子 Waymo 再次获得巨额融资,说明资本市场对自动驾驶的认可,这会极大提振行业信心。


Waymo 是今年第一个获得巨额融资的企业,但一定不会是最后一个。

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