远读重洋 2020-05-07 15:33
从独角兽到“困兽”,卡兰尼克的Uber帝国之路
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官司缠身、市值下跌、创始人被踢……名噪华尔街的网约车鼻祖,为什么落得如此下场?

最近,Uber的又一位高管,首席技术官(CTO)图安·潘(Thuan Pham)宣布将于5月16日后,离开这家工作7年的公司。这也代表着Uber原CEO卡兰尼克的班底,已经基本被清空了。

卡兰尼克

而与此对应的,是Uber股价的不断下跌。随着卡兰尼克班底的离去,Uber的发展也进入了低谷。

说到Uber,很多中国人的印象,可能还是它在中国市场和滴滴火拼,最终以失败而逐渐退出中国这件事。

但其实,Uber才是网约车的鼻祖。11年前,Uber横空出世,首次创造了网约车这个新模式。

Uber曾经是硅谷最受欢迎的科技公司之一,甚至有人认为它会成为硅谷的技术巨头,超越亚马逊、苹果和谷歌。

当时,无数的科技企业和风投人都很看好它。用Uber高管的话说就是:Uber从来不缺投资者,谷歌、高盛都曾经投资过它。

就连沙特阿拉伯政府都曾给它投资35亿美元,这对于任何一家企业来说,都是一个巨额数字。


这些公司和投资者看好的不仅是Uber的创新模式,还有Uber的创始人特拉维斯·卡兰尼克(Travis Kalanick)。

在他的带领下,Uber从成立开始就快速扩张,创立仅仅四年时间,订单总额就突破了10亿美元

然而,就在Uber快速扩张的同时,渐渐有些负面的声音冒出来了,媒体开始指责Uber的一些不道德的做法,用户也开始大规模卸载Uber,很多员工也从Uber离职了……

甚至,谷歌的创始人谢尔盖·布林,还起诉卡兰尼克,说他窃取商业机密,把他告上了法庭。

在这一系列的风波之中,Uber内部也发生了巨大的变化。最终,作为公司缔造者的“卡兰尼克”被企业扫地出门,Uber的业绩也在内忧外患之下大幅下滑,从此走上了下坡路。

那这中间到底发生了什么呢?为什么一家潜力这么大的公司,最后却落得如此下场呢?

最近,《纽约时报》的记者迈克·艾萨克出版了一本书,专门介绍了Uber和它的创始人卡兰尼克的故事。

这本书的名字叫“Super Pumped”。“super pumped”是Uber公司企业文化中的一条,是由创始人卡兰尼克亲自确定的,直译过来是“超级泵”的意思,代表公司动力十足、永不停止、极力扩张的野心。所以我想把书名翻译成《野心勃勃》

其实,“super pumped”这个词,也是对Uber创始人卡兰尼克最好的诠释。

卡兰尼克本人,一直都是一个充满野心的人,只要是他想做的事情,那无论如何他也要想尽一切办法做到,哪怕是撞破南墙也在所不惜。

这是卡兰尼克最大的优点,同时也是他最大的缺点。而正是这个特点成就了Uber,也摧毁了Uber。为什么这么说呢?

下面,我们就一起通过这本书来看看卡兰尼克和Uber的故事,看完之后你就明白了。

· 01 ·卡兰尼克的理想

1977年,卡兰尼克出生在美国一个普通的中产家庭。他的母亲是《洛杉矶日报》的广告部主管,经常要做一些销售的工作,也因此养成了销售人员百折不挠的习惯。

他的父亲则是一名工程师,整天都被数字和数学包围着。

卡兰尼克(中)和父母在一起

卡兰尼克完美地吸取了父母的特质,他有着和母亲一样出色的销售能力,个性顽强,永远不会退缩。

同时,他又跟父亲一样,对数学和科技充满了兴趣,在中学的时候就学会了编程。

卡兰尼克幸运地赶上了计算机发展的浪潮。那个时候,硅谷涌现了一批优秀的科技公司。比如微软、Facebook等等。

他很欣赏这些科技公司,可以用一行一行的代码推翻旧的、低效的、破碎的系统,建立一个高效的世界。

所以卡兰尼克一直都很向往硅谷,硅谷有一条格言:增长是最重要的。卡兰尼克一直把这一点视为真理。

他效仿自己的偶像比尔·盖茨,在1998年从大学辍学开始创业。他第一个创业的项目盈利并不多,但是他不顾一切地工作,把所有的时间和精力全都花在了这个项目上。

这个时候的卡兰尼克,心中也只有一个理想:建立一家伟大的公司

不过很可惜,他的第一个项目还是因为无法盈利,最终导致资金不足破产了。当时,失败的不只卡兰尼克。

因为互联网公司的泡沫逐渐开始破裂,硅谷一大批初创公司都倒下了,大楼里到处都是因为创业失败留下的空办公室……

大量的人离开了硅谷,去找新的工作,甚至完全放弃了互联网行业。当时的人们对创业充满了恐惧。

可以说在那个时候,任何想开公司的人都是疯子。但卡兰尼克就是这样一个疯子。

很快,他又在2001年创立了一家网络软件公司。这家公司虽然运转良好,但是它的模式在市面上早就已经存在了。

卡兰尼克意识到:如果不是新的模式,自己的公司可能很难成为伟大的公司。所以,他把自己的公司以2000万美元的价格卖掉了。

· 02 ·伟大的公司:Uber

带着这笔变卖的钱,卡兰尼克开始寻找新的机会。这时,一个叫格瑞特·坎普(Garrett Camp)的人进入了他的视线。

格瑞特·坎普

坎普是一个成功的创业者,有着数千万美元的资产。尽管他如此富有,但交通问题一直困扰着他。

如果他选择叫出租车,往往需要等很长时间;如果他使用汽车服务,让专门的司机接送他,时间上又很难协调;后来,他也试着自己买了一辆奔驰,但停车又是一个大问题。

坎普对出现的问题非常抓狂,他不停地向身边的朋友吐槽,说现在的出租车都是垃圾,他需要更好的出租车服务

他身边的朋友都把这当作是牢骚,但卡兰尼克看到了商机。

卡兰尼克计算过了,这可能会带来每年数亿美元的收入,更重要的是,他很可能创立一家伟大的公司。

就这样,在2009年,卡兰尼克和坎普成立了一家新的公司,它的名字叫Ubercab,cab是出租车的意思,而Uber代表了“伟大”的意思。

卡兰尼克也如愿成为了Ubercab的CEO。

名义上虽然是CEO,但一开始卡兰尼克需要做的工作有很多:开发软件、做市场推广、寻找投资者、招聘员工、鼓励团队等等,全都需要他来负责。

但这些对卡兰尼克来说都不是事,他的眼里只有一件事:让Ubercab成为一家伟大的公司。

Uber是幸运的,它赶上了一个好时期。在Uber成立的时候,苹果刚刚开发了app store(苹果应用商城),这意味任何人都可以在手机上发布自己的应用程序,并且向数百万人推销它。

卡兰尼克抓住了这个机会,很快就让人开发出了一个应用程序,在iPhone上运行。

有了应用程序以后,卡兰尼克还买下了数千部iPhone,安装好了软件,并把它们免费发放给一些司机。

Ubercab宣传广告

这一招很管用,Ubercab的司机越来越多,它的应用程序在苹果商店中的排名,也开始快速上升。

卡兰尼克花了大量的时间思考如何吸用用户,很多在今天看起来已经习以为常的服务,都是他首次提出的。

比如,他为了改善用户体验,在手机上提供定位,让用户准确地知道车会什么时候到达;他把车内清洁得一尘不染,提供舒适的空调,矿泉水;付款的时候,也是直接从账户上扣款,不需要再掏出钱来。

同时,他也提供了大量的优惠政策:比如乘客如果注册账号,那就可以获得免费乘车机会;司机如果在一周内完成指定的订单数,也能得到一大笔奖金。

乘客和司机都对Ubercab的服务赞不绝口。那个时候,他们在旧金山地区每天都有数百个订单。

唯一不满的只有当地的出租车公司,因为他们每年需要向政府缴纳一笔费用,取得在当地的运营权。而现在,市场正在被Ubercab瓜分。

出租车司机反对Uber

他们向当地政府表达不满,而政府也很快开始向Ubercab施压。旧金山交通局表示Ubercab违反了现行的交通法。

因此,Ubercab公司运营的每一天,都面临着5000美元的罚款。这些罚款足以让他们破产。

不仅如此,政府还向他们下了最后的通牒,给他们发放了停止令,要求他们立即停止运营,否则包括卡兰尼克在内的全公司员工,都将面临90天的监禁。

这么一来,Ubercab的生存都成了问题。但这并没有阻止卡兰尼克的步伐,他没有选择停止运营,而是选择了绕过规则

他把公司的名字从Ubercab改成了Uber。这样,停止令针对的公司就不是他们了。

· 03 ·不给竞争对手任何机会

为了防止美国政府的再一次阻止,卡兰尼克率先发动了进攻。他向乘客发送大量的电子邮件,要求他们配合自己的公司,一同向政府表达不满。

他们也向司机发送大量短信,敦促他们继续工作,如果他们收到罚单,或者车被执法部门拖走,Uber会帮他们处理。

另外,他们也向媒体披露出租车行业的腐败,以及监管上的漏洞。

慢慢地,卡兰尼克的做法奏效了,美国政府不再阻止Uber,而Uber也开始了在美国的全面扩张。

不过就在这时候,新的挑战又出现了。就在Uber快速发展的时候,有一家叫Lyft的公司也盯上了网约车这块蛋糕,准备和Uber展开竞争。

卡兰尼克很快就注意到了它。尽管这个时候,卡兰尼克还不知道对手会使出什么样的招数,但他内心的战斗欲已经开始燃烧了。

他不允许任何一家公司成为Uber伟大路上的绊脚石,他决心要剔除这块绊脚石。于是,他开始不停地在推特上讽刺Lyft的创始人,指责他是一名抄袭者

光用语言打击对手,不是卡兰尼克的作风,他开始付出行动。

Lyft在发展的过程中,需要向硅谷的风投公司和基金公司寻求资金,以发展他们业务。

但Lyft的每一次投资计划都失败了,因为卡兰尼克总是能赶在他之前和投资者见面,并且告诉投资者:Uber和Lyft你只能选一家。当时的投资者,没有任何道理会放弃Uber。

Lyft发现寻求投资没有希望的时候,就又开始转变路线,进行草根策略。

他们举办了一场100名司机的小型聚会,为聚会提供了大量的酒、蛋糕、披萨等等,以吸引司机注册成为他们的会员。