IEEE Spectrum 2017-08-16 18:50
滴滴、软银要投资Uber?掏钱前应该看看这400条未公开短信
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Uber创始人Kalanick与前谷歌工程师Anthony Levandowski两人之间发送的400短信让我们看到了什么?

今天(8月16日),据彭博社报道,Uber正在与四个投资方洽谈新一轮投资的事情,但这笔可能高达120亿美元的交易,最终却因两名董事成员在法庭上的争执而耽搁了。


知情人士透露,这笔融资可能来自日本的软银集团、中国的滴滴出行、腾讯,以及美国的私募股权公司Dragoneer Investment Group 和 General Atlantic。


而高盛集团或为Uber的这次交易提供咨询。


不过,在投资集团还未对Uber注入新鲜血液之际,谷歌起诉Uber窃取其无人车技术机密的事情有了新进展,法律庭审文件公开了Uber创始人Kalanick和前谷歌工程师Anthony Levandowski之间大约400条短信,同时该工程师被指控服用数千个文件从Waymo到帮助建立Uber的激光雷达传感器。


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*左一:Uber创始人特拉维斯·卡兰尼克(Travis Kalanick) 右一:前谷歌工程师安东尼·莱万多斯基(Anthony Levandowski)


以下内容来自:IEEE Spectrum网站。


Waymo预计,在2016年2月至12月之间发送的短信可以揭示Uber知道谷歌的信息,以及他们是在什么时候知道的。其中,一些电子邮件确实涉及技术问题,例如,2016年5月5日,Levandowski在一封电子邮件说,他正在“开车去旧金山会见 [Uber搞]激光雷达的人并指导团队”。


然而,Waymo的律师说,在短信中有“重大和莫名其妙的差距”,包括在2月13日之前两人没有任何短信交流,尽管他们之前肯定遇到过。尽管如此,这些文本还是提供了很多关于这两人之间关系的信息,也在一定程度上反映了Uber对开发自动驾驶汽车技术的计划(并担忧)



收购自动驾驶卡车公司Otto



Levandowski从谷歌辞职两周后,Kalanick已经访问了新型自动卡车初创公司Otto,Kalanick计划是立即收购 Otto,但是快节奏带来了一些问题:


2/13/2016 Kalanick:今天很开心


2/13/2016 Levandowski:太棒了,接下来还有更多呢?我们最后在2:30完成了卡车测试


2/13/2016 Levandowski:今天好险,但我们没有碰到任何人和任何东西。


这是指Otto测试自动驾驶技术时的一次失败,差一点点就发生了事故。据推测,这项测试是在测试专用道路上发生的,因为加州机动车管理局(DMV)仍然不允许测试自动驾驶商用车。


2016年4月初,DMV发起了一项让Levandowski和Kalanick担心的调查。这时,Otto是Levandowski在他位于Palo Alto的家中运营的。


4/22/2016 Kalanick:他们是怎么发现的?


4/22/2016 Levandowski:我正在查,很可能是Palo Alto市的人搞的。


4/22/2016 Levandowski:刚与DMV谈完,是Palo Alto市的人担心AV卡车测试,要求调查。他们对我们的答案很满意,没事了。



莱万多夫斯基和卡拉尼克的关系



这两个人很快形成了一个强大的纽带,但有挑战和优势,尤其是当你新拜的兄弟是世界上最大初创公司的CEO时。


3/29/2016 Levandowski:我在旁边那个隐秘的小门,不急


7/23/2016 Kalanick:你饿不饿?可以在Uber Eats吃些牛排和鸡蛋


在这些会议上,经常是在深夜,Levandowski会向Uber创始人解释自动驾驶技术的奥秘。


4/8/2016 Kalanick:你在哪里给我深入地讲一下自动驾驶技术的事情吧


4/8/2016 Levandowski:是的,我们该这样做。我们以前在激光雷达上讲了一些,但是需要深入了解所有的主题


作为回报,Kalanick则对Levandowski进行了管理上的建议,例如在宣布收购Otto之前:


8/12/2016 Kalanick:三条原则


8/12/2016 Kalanick:1)交易前不要告诉任何人,尤其是你马上要开除的人;2)要开除就要快,除非是极端情况;3)要有创意



两人都有同样的野心



9/19/2016 Levandowski:我们就要征服世界了,一次上一个机器人


10/7/2016 Kalanick:今晚熬夜,搞定世界



Uber真的希望与Google合作



Uber与Alphabet的自助子公司Waymo的对抗是最近的一件事。早先的法庭文件包含了从2015年起的一封电子邮件,显示卡拉尼克和谷歌创始人拉里·佩奇正在  探索自主驾驶技术的伙伴关系。新的短信表明,在一年以后Kalanick仍然希望合作


6/13/2016 Kalanick:Drummond刚刚告诉我g-CO没戏了


6/13/2016 Levandowski:哇,至少现在我们知道这是个零和游戏了


David Drummond是Alphabet的首席法务官,并且是Uber的董事会成员,直到2016年8月为止。Drummond是两家公司之间沟通的主要渠道。 “G-co”可能是指与谷歌合作或组建一家公司,而事情最终没成也落实了两家公司之间的冲突,这也最终导致Drummond从Uber董事会离职。



特斯拉是Uber巨大的竞争对手



虽然Uber紧跟谷歌无人车动态,但特斯拉和Elon Musk是这两个人讨论最多的话题。


9/14/2016 Levandowski:特斯拉1月份的事故(crash)……表明Elon说他们开几百万英里都没有事故是在说谎。我们应该在特斯拉建个LDP,把所有发生的事故都记录下来


9/22/2016:我们真的该给Elon打电话了。我不玩社交媒体,但我们也开始“faketesla”吧,Elon说他的车不要激光雷达都是些什么狗屁不通的物理


10月底,在Musk宣布所有特斯拉的车都将配备全自动驾驶(L5)所需的硬件时,两人疯狂地发短信。


10/20/2016 Levandowski:Elon在做的是让公众觉得[自动驾驶]不可怕,这是好事


10/20/2017 Kalanick:得让软件跑起来才行


10/20/2017 Levandowski:阿门


10/20/2017 Kalanick:你觉得他有多大机会在一座城市的20%实现L5?


10/20/2017 Levandowski:对于好搞的城市,他在试水,但可能/将会把不行怪到监管头上


Uber在旧金山测试的汽车真的有问题吗?


2016年12月,Uber在旧金山启动了自动驾驶出租车服务,没有得到DMV许可。这项计划只持续了一周就被叫停,各种报道纷纷揭露Uber的16辆汽车闯红灯事故。在Uber的无人车被DMV吊销的两天前,Levandowski给Kalanick发了一条短信,提到了这个问题:


12/19/2016 Levandowski:简单更新一下旧金山的进展,我们在2小时里记录下了6次闯红灯违规


熟悉Uber业务的消息人士称,Uber工程师很长时间在传言Uber无人车闯了红灯的那个十字路口,这条消息指的是他们录下了很多由人类驾驶的普通车辆违规的记录。Uber从来没有正式承认过闯红灯是他们软件的问题。


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