AutoR智驾 2021-07-21 12:27
太空游,贝索斯的火箭和维珍航空的亚轨道飞行器哪个坐着更舒服?
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“为什么要上太空?床上不舒服吗?”今天是人类月球日,让我们望向太空。

智驾君又不顾正业了。


今天不关注汽车,我们来看看贝索斯的亚太空飞行。


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▲回到地面,走出太空舱的贝索斯兴奋异常


在辞去亚马逊CEO十五天的贝佐斯在得克萨斯州西部沙漠中一个名为“发射场一号”的偏远地区,乘坐自己投资的蓝色起源火箭“新谢泼德号”在亚轨道太空飞行了11分钟之后,成功落地。


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▲11分钟的飞行后,贝佐斯成功返回地面


与他一同起飞的还有他的弟弟马克·贝索斯、82 岁的 NASA"水星 13 号计划"成员沃莉·芬克、18 岁的高中毕业生奥利弗·达蒙。


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这一大一小同时创造了史上年龄最大和最小的宇航员记录。


尺管这次飞行被称为人类首次太空之旅,但事实上从体验程度上还真没有强几天维珍航空创始人的亚轨道飞行体验更好。


它对勇气的考验更大,他验证了“新谢泼德号”火箭的可靠性。


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但无论从哪个角度而言,也许有人批评这是富人的游戏,但对于这些生活无忧的老富人而言,这真的是一次探险。 他们不仅是这个时代的创业先锋,也是确确实实的勇士。 杰夫•贝索斯今年57岁,他在2000年创立了蓝色起源,彼时37岁。


对于观看直播、兴高彩烈,意图目睹见证历史的中国观众而言,贝索斯的此行堪称无聊。 从起飞到降落整个整个过程只有11分钟。


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而且从技术上讲,“新谢泼德”的高度只达到了太空边缘,也就是国际航空机构设定的定义地球大气层和太空边界的“卡门线”。 


 关于太空和大气层的边界各国定义不同,按美国空军和NASA定义的太空边界为50英里(80公里),而中国和国际航空联合会认定的卡门线是62英里(100公里)。 


 此次贝佐斯的飞行高度接近100公里,在事实上比一周前抢了个头彩的维珍航空创始人布兰森在86公里飞得要更高。


关于谁是头名上,布兰森可以算首位登上太空的商业航天企业创始人,而贝索斯算是首位搭乘私人火箭上太空的人。


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▲ 布兰森和他的维珍团队


不过史上首位飞上太空的人是20年前的美国富翁蒂托,他搭乘当时俄罗斯的飞机进行了一次亚轨道飞行。 想想那是20年前,但此后民间太空飞行一直没有形成气候,彼时俄罗斯公司有意在中国开展生意,但这一生在中国市场反响了了。 我们再回到此次飞行。 我们先来介绍一个新谢泼德号,它以 NASA 宇航员艾伦·谢泼德(Alan Shepard) 的名字命名,它高约18米,它是由一台完全自动飞行的火箭和胶囊飞船组合,无法从航天器内部进行驾驶。


它由计算机控制,蓝色起源的宇航员或训练有素的人员并不在飞船上。


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也就是说它的四名乘名全是乘客。


“新谢泼德号”与维珍银河不同,它更像是一种传统的火箭,采用垂直起飞的方式,一旦助推器用完液氢和液氧的推进剂,太空舱就会与助推器分离。


这次飞行是世界上第一次平民机组进行的无人驾驶太空飞行。


这么来看,显然要酷了好多。


下面我们介绍一下此次飞行的过程。


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火箭升空后,“新谢泼德号”以超3700公里/小时的速度向太空飞行,其使用的是液氢液氧发动机,燃烧的副产品是水蒸气。 


 飞船的最高高度是106公里,宇航员太空舱在大约约100公里的高度与助推器分离,可重复使用的助推器将使用阻力制动器和环形和楔形翅片返回发射台以保持稳定。


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在11分钟的飞行中,机组人员将经历几分钟的失重状态,通过蓝色起源号称太空旅行中使用过的最大窗户回望地球曲率。


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再然后,太空舱使用降落伞落回地球,在最后一刻,逆推力系统将排出“空气枕”,以1.6公里/小时的速度在德克萨斯沙漠中落回地面。


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▲11分钟从发射到落地示意图


尽管贝索斯与维珍银河创始人理查德·布兰森二人都称不是竞争,但显然媒体包括两家公司的公关都在证明自己的飞行更酷一些。


二者最大的差别,智驾君个人认为,显然维珍银行的体验更好。


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▲维珍航空的舒适性从观感来看要更好一些,有空间配置直播镜头 蓝色起源虽然太空舱虽然窗户巨大,但乘坐感受和体验时间更短。


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但蓝色起源的大火箭比维珍飞行器高出的的16 公里多却有着另一层不可言说的体验,即足以让宇航员们欣赏到地球的弧形边缘,以及宇宙深邃的墨黑。


鉴于我们也没有真正上到这一层次,我们的对比还是从另一个维度来看。


那就是价格,这一点显然火箭更耗钱。


Blue Origin 原本载人首飞的乘客,有一个位置以 2,800 万美元的天价拍出。


但这位仁兄因为“日程安排冲突”而无法在首飞上成行,因此这个机会给了年仅 18 岁 Oliver Daemon。


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目前 Daemon 付了多少钱因为没有公布,但估计远少于 2,800 万美元。Oliver 多半是沾了他父亲是避险基金 Somerset Capital Partners 的 CEO 的光。


真是年少多金。


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以上这两张表据说是蓝色起源和维珍对双方太空游的互相评价,英文好的自行翻译吧。


目前维珍银河已经以平均每张25万美元左右的价格售出了700多张“船票”, 其中包括布拉德·皮特、莱昂纳多·迪卡普里奥、汤姆·汉克斯等名人。


维珍银河预期将在2022年开启全面的商业太空旅行服务,并最终有望将票价降到4万美元左右。


4万美元?感觉到中国来的话,这票一定卖爆了。


调查显示,太空亚轨道旅行的潜在市场总人数约为240万人,而这些人的人均净资产超过500万美元。维珍银河的招股书中也有提到,超90%门票持有者的个人净资产超过100万美元,约70%的持有者个人净资产少于2000万美元,可见商业载人航天产品对高净值个人有着极强的吸引力。


不过个人比较喜欢蓝色起源的广告语:“这个座位将改变你看待世界的方式。”


在这两大巨头开启首飞之后,真正的大拿即将上场,今年晚些时候,SpaceX将展开平民太空旅行任务“Inspiration4”,乘客中将包括一名大学教授和一名航天数据分析师。


马斯克在推特表示观看了维珍银河这场起飞,并向布兰森喊话:“我会在那里见到你,祝你一切顺利。


马斯克的SpaceX则计划为乘客提供更远的旅程,目标包括国际空间站。不过千成不要以为,目前私人上太空就仅此三家公司。


事实上向私人开放太空已有经年。


Axiom Space飞往国际空间站为期一周的旅行费用为每人5500万美元。NASA会收取部分金额,并根据新的特殊宇航员定价指南向每位宇航员收取每周1000万美元的费用。它还收取其他费用,包括每人每天2000美元的食物费用。


这么看,还是民营的收费便宜一些。


另外,普通人太空旅行也是一个老话题 。


早在2000年代,俄罗斯向国际空间站执行了8次运送任务,飞船上有丹尼斯·蒂托、查尔斯·西蒙尼和阿努谢赫·安萨里等富裕公民。


2004年,迈克·梅尔维尔和布莱恩·佩尼乘坐SpaceShipOne飞到太空边缘,这是第一艘到达太空的商业航天器,也是目前由维珍银河驾驶的太空飞机的前身。


行文至此,回到那个老话题:“为什么要上太空?床上不舒服吗?” 可能有人会引用登山者的那句名言:“因为山在那里。”


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▲蓝色起源的下一个目标是月球游,至少在设计上这个月球宾馆让人很向往。


事实上有一种极限体验吸引着冒险者们飞往太空,“一些宇航员说他们从上面看地球时所经历的‘概览效应’。”


贝索斯说对NBC表示,他预计会看到“地球大气层的薄极限,看到这颗行星是多么脆弱,它只是一颗行星。”


“人们说他们进入太空,(并且) 他们回来改变了;宇航员总是谈论这一点。”


贝索斯在此次飞行前说:“我迫不及待地想看看它会对我产生什么影响。”


他11分钟的太空之行已经结束。 


他发生了什么改变吗?


有一点改变也许是真的,那就是想飞上太空的人更多了。


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